ホイアンの魂! 伝統的な価値を持つランタンをご紹介

ホイアンを訪れた観光客にとって、もっとも魅力的な旅の思い出として脳裏に焼き付くのは、何と言ってもカラフルなランタンが街を彩る様子なのではないでしょうか。ホイアンでは街中にランタンが飾られていて、夜にはホイアンの街がランタンで輝かしく照らされます。現在では、ランタンがホイアンのシンボルとなり、ランタン祭りも行われます。

そんなホイアンのシンボルとなりつつあるランタンですが、ただキレイなだけでなく、その歴史や伝統的な価値なども非常に興味深い内容になっています。今回は、様々な側面を持つランタンについて、お話したいと思います。

ランタンの起源

撮影:筆者

ホイアンにランタンがいつごろ生まれたのかははっきりわかっていませんが、その起源について様々な説があります。

中でも有力なのは、数百年前、ホイアンにはファイファと呼ばれる有名な貿易港があり、中国から輸入されたランタンがその港を通じてホイアンに入ってきたという説です。輸入されたランタンは、ホイアンの老人たちによって進化を遂げ、ホイアン独特のランタンが生み出されたと言われています。

撮影:筆者

撮影:筆者

ランタンはかつては主に大型の灯籠でお金持ちのシンボルとして家に飾られるものであった為、一般家庭には手の届かない高級品でした。しかしその後、自分の家にもランタンを飾りたいと作り方を学び始め、今の手ごろなサイズでカラフルなランタンができたと言われています。

そんなお金持ちでなくても家に飾る事の出来るランタンを誰が最初に作り出したかはわかりませんが、いずれにせよそのランタンはホイアンで今でも飾られ続けその光は世界中に広がっています。

奇妙な作り方

ホイアンのランタンは全て手作業で作られていますが、その作り方はまさに絶妙です。私たちが目にするランタンは簡単にできるものではなく、多くのステップを経て熟練した職人が作らなければきれいなランタンにはなりません。

ランタンの放射線状に伸びる軸は竹でできていますが、その竹を注意深く選択するところから熟練の技は始まっています。その竹を割って日光で乾かした後、ランタンのサイズやタイプに沿って竹を切っていきます。両端は木製のリングに紐で結びつけ、最後に形を成型しフレームの完成です。

 

撮影:筆者

フレームができたら、外側に伸縮性のあるカラフルな布や絹織物を貼り付けます。ランタンの大きさに合わせて生地をカットし、フレームに接着剤で貼ります。ベースの生地が貼り付けられたら、今度は別に用意したデザイン柄を貼り付けます。すべてが完了するまで4日ほどかかります。

かつてランタンは、竹でできたものが主流でしたが、現在は、伝統的な竹のランタンに加え、木製や鉄製のランタンまで様々な種類が作られています。

撮影:筆者

伝統的な価値

アジアの国々で催されるお祭りには、ランタンがよく登場し、特に日本や中国、もちろんベトナムでも使われます。中でもホイアンでは、お祭りに限らずお正月にもランタンは欠かせない飾りつけになりました。

撮影:筆者

公園や広場、家の前などにつるされたランタンには、素晴らしい未来や幸福が訪れますようにという願いが込められています。ホイアンのランタンには、ベトナムの桃や黄色い梅、竹笛や書道、歴史的遺産などの縁起の良いものが描かれていて、ベトナム絵画風に描かれたそれらの絵を見れば、ベトナムの文化を垣間見る事ができます。

撮影:筆者

お祭りやお正月に限らず普段の生活でも、神聖なシンボルとして、又照明器具の代わりとしても、礼拝場所やお寺にランタンを吊るします。又国を離れて海外に住んでいるベトナム人たちは、故郷を思い出す為に、家の中にランタンを飾ったりします。

ランタンの光に照らされ、幻想的なホイアン

平和な風景に加え、ランタンの飾られた景色は、ホイアンの特徴の一つです。場所や時期に関係なく、レストランやホテル、旧市街などあちらこちらにランタンが照らされている姿は、とても幻想的です。

レストランに飾られたランタン-撮影:筆者

撮影:筆者

ホイアンのランタンは、現在では色・材質・デザインも様々ですが、特にシルクでできたランタンは、折り畳むことができるので、おみやげとして人気があります。

ランタンは折り畳むことができます- 撮影:筆者

ホイアンに来たら、おみやげとして是非ランタンを買ってくださいね(撮影:筆者)

旧市街を散策していると、職人がランタンを作る様子を簡単に見る事ができます。ホイアンには温和な人が多いので、気軽に話しかけて見れば、無料でランタンの作り方を教えてくれるかもしれません。

撮影:筆者

夜になると、ランタンの温かく黄色い光が、旧市街全体を照らします。旧市街では毎日午後6時から交通規制をするので、ゆっくり気兼ねなく街を歩き回ってステキな光景を見る事ができます。

ランタンと夜のホイアンが美しい!(撮影:筆者)

 旧市街でのレストランには、昼夜問わずランタンの光が灯っています。

撮影:筆者

ホイアン川では、毎晩灯籠流しが行われ、川面に映るランタンの光輝く景色を見ることができます。

ランタンの光が川に映る(撮影:筆者)

灯篭流し-撮影:筆者

約25円で灯籠を流すことができます。叶えたい夢を思い浮かべながら灯籠を流すと願い事が叶うという言い伝えもありますから、是非灯籠流し、体験してみてはいかがでしょうか。

撮影:筆者

川に灯篭を放す-撮影:筆者

川岸から灯籠を眺めるだけでなく、小さな船を借りて川に漕ぎ出し、船から直接川に灯籠を流す事もできます。川の上から、川岸から、どちらから見てもその幻想的な景色は忘れられない思い出になります。

小さい船でホイアンの景色を眺める(撮影:筆者)

ホイアンではランタンは単なる装飾的なものではなく、旧市街の魂の一部になっています。

ランタンの価格

大きさや素材によって価格が異なりますが、一般的に観光客が旧市街でみやげにランタンを買う時の価格表ですので、参考にしてみて下さい。

大きさ

価格(ベトナムドン)

価格(日本円)

10 cm

20,000

100

20 cm

50,000

250

30 cm

80,000

400

35 cm

90,000

450

40 cm

120,000

600

45 cm

140,000

700

60 cm

200,000

1000

80 cm

300,000

1500

一番小さいランタンが約100円です(撮影:筆者)

この種類のランタンは約150∼200円です(撮影:筆者)

もうちょっと大きなランタンが約500円です(撮影:筆者)


ホイアンの魂-ランタンを忘れないで!

ホイアンでみるランタンの光は、不思議なことに心安らかで癒されます。いわゆる観光スポットの建物や景色と比べれば小さいサイズのものですが、その中にはホイアンの人々の伝統的な価値やベトナムの文化を詰まっています。ホイアンで見た幻想的な景色や、その文化的価値を思い出としてとどめるなら、ランタンのおみやげは非常におすすめです。

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